第四课 基督复临安息日会

. 简史:

  1831年,美国纽约州的米勒威廉 (William Miller) 宣称他从研读圣经,特别旧约但以理书第八、九章,得出一个结论,说耶稣将于18433211844321日之间回到地上。有许多人跟从他,他也作了浸信会牧师,是为米勒派。到了预言所定的日期,耶稣没有出现,大家很失望,其中一位领袖认为还要等七个月。到了1022日,许多人卖了家当等候主回来,结果还是扑个空。自此,许多人离开了教会,米氏承认错误,并脱离了该运动。这日后来称为“巨大的失望”,其实不是主令他们失望,乃是他们的领袖误导了他们。

  失望日的第二天,他们当中一位名艾德生 (Hiram Edson) 的说见到异象:耶稣在1022日那天作了一个很大的移动,不是从天上回到地上,乃是从天上的圣所移到天上的至圣所,在那里作"调查性审判",要看信徒是否配得永生。

  到了1845年,他们当中另一位领袖贝斯 Joseph Bates)读了一篇有关守安息日的文章,就得结论认为基督徒应守第七日为安息日。后来他出版一些单张,根据启示录十四章教导说天主教教皇就是那兽,教皇既将安息日由第七日改为第一日,所以凡守第一日为安息日的就是拜兽的人,而且在额上受了兽的印记,必要喝神忿怒的杯。另外又根据启示录七章说:那十四万四千在额上受了神仆人印记的人,就是遵守安息日的人,守安息日是神儿女的印记。

  1844年的预言失败后,一位女领袖怀爱伦太太 (Mrs. Ellen G. White) 开始见异象并说预言,其中包括在1845年二月见到耶稣在天上至圣所作“调查性的审判”,「肯定」了艾德生的异象;其后她又说在另一个异象见到在约柜里的十诫,而第四诫(守安息日)特别有一光圈围着,又「肯定」了贝斯守安息日的言论。她常见异象,众人也认为神给她「预言之灵」,他们根据启示录十九章10节说这预言的灵印证他们是「余民教会」,是末世唯一神的教会。渐渐怀爱伦也成为了安息日会的女先知,是最有权威的发言人。

  1860年他们正式采纳“基督复临安息日会”的名称,三年后该会正式成立。由于他们信仰的偏差,一向被正统基督教视为异端,许多会友亦因此离开教会。他们的领袖于是细心研读圣经后,承认过去有所「忽略」,遂于1950年代出版《有关教义的疑难》 (Questions on Doctrine),修订信仰立场,有可喜的转变,以致曾定安息日会是异端的马丁博士 (Walter Martin,请参其著作Kingdom of Cults ) 及后也改变看法,认为该接纳他们为福音派 ( Christianity Today, December 19, 1960)。可是当时也有福音派学者(如 John Whitcomb, Jr., Anthony A. Hoekema 等)认为一些严重的谬误仍存在,因此需要继续留意分辨。

. 真道辨:

1. 真理的启示:

  安息日会虽然宣称圣经是他们信仰的最终权威,是唯一的标准,凡信仰或神学理论不符合圣经的教导,就当撇弃。然而他们却毫无条件地接纳怀爱伦太太所有的异象与教导,视为信徒该服膺的权威,他们说:「圣灵指示她重大事件,指派她宣讲末后的事,她所有的教诲都与神的话吻合。」

  他们的基要信仰第十七条指出她的著作「具有真理的延续性与权威性」,她既有「预言之灵」,她的著作就都具有「耶稣见证人」的权威。有人估计她共见过二千个异象,内容包括教义性及信徒实际生活如衣着、饮食等都有具体而微的指示。在一本教义教科书《神的话对生活原则的教导》(Principles of Life from the Word of God)里面,开首就说明该书的根据来自圣经及预言之灵,这两个是他们神圣智慧的来源。怀爱伦本人也曾这样说过:「神在古时透过先知与使徒向人说话,在这个时代祂透过预言(见证)的灵向人说话。」她把自己放在与先知及使徒同等的地位,难怪她说的话具有如此权威。教会内若有任何教义或肢体生活的争执,只要拿出她的教导,大家就口服心服了。以致信徒常彼此说,他们若放弃她的异象与教导,就等于放弃了圣经。

作业(讨论题目):

  试根据太五17;启廿二18-19;箴卅5-6,分辨上述教导的错谬。

2. 救恩:

  安息日会对主耶稣的神人两性和救世的使命都没有怀疑,却对主救恩完成的过程有不同的说法。怀爱伦教导说,主在1844年进入至圣所执行“调查性的审判”,亦即赎罪工作的第二步,也是最后的阶段。换句话说,主钉十字架并未完成救恩,要等一千多年后才继续下一步。

  这时基督打开已死信徒生活行为的记录册,凡信徒有未悔改及未承认的罪,其名字将会从生命册上涂去。罪得赦免与被涂抹是两回事,虽然一个人因接受主的救恩而罪得赦免,但他前后所犯的每一个罪,若未向主承认,都不会被涂抹,都会被记录起来。因此人到死也不能肯定自己是否得救,而且他虽然接受了主,若生活上仍犯罪,就可能失去救恩。所以即使他们说是「靠恩典得救」,最终还是「靠行为成全」。

  他们又根据利未记十六章,祭司取两只公山羊献赎罪祭,一只归耶和华,它的血被带入圣殿,表明人的罪愆被带进圣殿,等候调查性审判。一只被送到旷野,归与阿撒泻勒成为代罪羔羊,预表基督回到地上之前,所有的罪都归到撒但头上。换句话说,基督流出宝血,还不能彻底消灭个人的罪,乃是等主再回来,这些罪都归到撒但头上,我们的罪才能被涂抹。

作业(讨论题目):

  试根据约壹五13;约十27-28;罗三24;林后五17;加三1-4,分辨上述教导的偏差。

3. 末世论:

  安息日会认为人死后灵魂与肉体都睡了,处在无知觉的状态。直等主回来的时候,真正得救的人要复活得永生。不义的人在千禧年以后复活,然后被消灭。他们不相信地狱的存在,认为恶人被消灭就是一种惩罚。

  安息日会自从「巨大的失望」后,不再预言主回来的日期,只强调主快回来,要儆醒预备。除了上面所提一般的复活外,他们说还有一个特别的复活,就是启示录七章及十四章所提的十四万四千人,他们会在主回来之前复活,他们是那些相信第三位天使所传的信息,而「在主里面死的人」(十四13)。根据安息日会的信仰,第三位天使信息中的「兽」,就是天主教教皇,他把守安息日改为守主日;不守安息日的人都是受了兽的印记,将来要喝神忿怒的杯。但那些守安息日的人,(就是那十四万四千人),却受了神仆人的印记。这些人会在耶稣来之前复活,能亲眼看见主在荣耀中降临。

作业(讨论题目):

  试根据林后五8;路廿三42-43;彼后二4;太十八9 分辨上述的教导。另外阅读启七4;十四9-13,试评述「十四万四千人即守安息日的人,不守安息日即受兽的印记」的论据。

4. 守安息日:

  他们认为神特别兴起他们,是要传扬守安息日这个重要的信息。基督徒要守十诫,而第四诫就是守安息日。不守连得救也有问题,正如他们的教条说:「在末后的日子,凡没有奉守安息日的人要接受兽的印记,不得进入天堂。」守日变成了得救的条件。

  这种律法主义受到正统教会的批评,他们就修改说其他教会的基督徒虽然不守安息日,只要他们按照所领受的亮光生活,也情有可原。他们认为安息日是神与人立约的记号,记念神创造之工,及基督完成救赎之工,与摩西律法的守日不一样。

作业(讨论题目):

  圣经中有关守安息日是律法主义,参罗十四1-6,加四8-11,西二1617。有关主耶稣对守安息日的态度,参约五10-18,七2324;有关守安息日或守主日,参约廿19-29,徒廿7,林前十六1-2。请根据上述经文,和加二16、林前一2,分辨安息日会对守安息日的教导。